People have been miserable with fevers and even pneumonia

People have been miserable with fevers and even pneumonia

Key takeaways:

  • Anti-doping rules are meant to keep sports competitions healthy and players safe.
  • Players who must take a drug on the prohibited list must file a Therapeutic Use Exemption.
  • Players can be tested anytime, anywhere.
  • Washout periods vary by medication and by the metabolic activity of the individual.

From the earliest days of sports competitions, athletes have sought ways to enhance their performance. Reports of special diets date back to ancient Greece, and the word “doping” arose in the 1800s with the use of opioids in horses. The pressure on today’s competitive athletes is intense. Therefore, now more than ever, athletes must be aware of the health risks of taking performance-enhancing drugs and the substantial professional risk of getting caught.

What is doping?

According to FIFA (Fédération Internationale de Football Association (French) or International Association Football Federation), soccer’s international governing body, “Doping is when players take prohibited substances or use prohibited methods to improve their performance.”

FIFA maintains a list of prohibited substances. This list includes anabolic steroids, hormones, diuretics, stimulants, narcotics, cannabinoids, and glucocorticoids. Furthermore, natural supplements from plants such as cannabis sativa, ephedra, orange peel or bitter orange, and tinospora cripsa contain prohibited substances as well.

Prohibited “methods” include blood doping, which is using a blood transfusion to force the body to carry oxygen more efficiently.

How does doping control work?

Athletes competing at the national or international level can be tested anytime, anywhere, as part of the doping control program administered by the World Anti-Doping Agency (WADA). The athlete must be escorted while providing a urine or blood sample. The samples are split into A and B bottles so the athlete can retain one for independent testing if tests positive.

How is doping detected?

To detect a drug, metabolites must first be identified for testing — these are called analytic targets. Metabolites are the byproducts of a drug after enzymes in the body break it down into pharmacologically active substances. Some metabolites linger in the body longer than others. Some prohibited substances act as “masking” agents, such as diuretics that dilute the concentration of a metabolite in the urine to reduce the chances of detection.

Can current tests detect all possible doping compounds?

An Olympic athlete can take a biological compound not currently on the prohibited substances list but be sanctioned years later and lose their medal. That is because WADA freezes and stores doping control samples for many years. During this time, advances in testing can detect drug metabolites that were unknown when the sample was collected.

Other doping compounds are not yet registered as pharmaceuticals but can be sourced online. One example is selective androgen receptor modulators (SARMs) which have similar effects as anabolic steroids but are less harmful. Chemists are researching the best analytical targets for SARMs.

How long does it take a drug to clear the body?

Some drugs are only prohibited during competition; thus, athletes must know when to stop taking the drug before competing in an event. A drug’s “half-life” is the amount of time for half of the active drug to be completely broken down. A pharmacist can tell you a drug’s half-life, but the metabolites, which are the analytic targets of a drug test, may last much longer. The half-life may also vary depending on whether it is a blood or urine sample.

How long it takes for a drug to clear depends on the type, how it is taken, and the athlete’s metabolism. For instance, marijuana can be detected for days to weeks, depending on what part of the plant is consumed and how it is taken. On the other hand, pseudoephedrine — a stimulant found in over-the-counter cold medication — can clear in as quickly as 24 hours but may take a couple of days.

Minimum “washout” periods for glucocorticoids are provided by the US Anti-Doping Agency (USADA). These drugs are prohibited when taken orally, rectally, or injected. Until January 1, 2022, these drugs were permitted for injection in joints or the epidural space in the spine for treatment. However, the WADA determined that injections allowed for high concentrations in the system, which could improve performance.

What if an athlete needs the medication?

The Therapeutic Use Exemption provides a pathway for athletes to receive medications that might otherwise cause a doping violation. Some conditions for which an athlete may need to use prohibited substances include ADHD, asthma, diabetes, cardiovascular conditions, infertility, sleep disorders, or for pain management. In one case, an acne medication contained a masking agent, which resulted in the athlete’s suspension.

Which sports have the most doping violations?

According to 2019 statistics compiled by the WADA, the highest number of anti-doping rule violations (ADRV) by sport were in bodybuilding, athletics (such as track and field), cycling, and weightlifting. Together, these sports comprised more than half of all ADRVs.

What are the odds of being sanctioned?

Of the 278,047 samples collected in 2019, approximately 1% (2,701) tested positive. Of these positive samples, the committee dismissed 2% of cases after athlete exoneration and 11% due to valid medical reasons. However, WADA sanctioned 57% of tested athletes (20% of cases were still pending, and 10% were closed).

What is the athlete’s biological passport?

The World Anti-Doping Agency developed the athlete biological passport (APB) in 2009 to strengthen its anti-doping programs. It aims to keep an accurate historical record of an athlete’s blood or urine sample biological markers to detect variations. This helps athletes who must take maintenance medication.

It is heartbreaking to read about stories of athletes who had no intent to use a doping or masking agent but had to serve out a suspension before being able to participate again. Even when athletes have a condition requiring medication, it is their responsibility to know which drugs are on the prohibited list and file the proper paperwork to ensure they will not be sanctioned if a drug is detected. Some of this risk can be eliminated by relying on supplements that are NSF Certified for Sport.

Why is the flu season so bad this year? It peaked early; then, everyone just kept getting sick with one thing after another. People have been miserable with fevers and even pneumonia. What is going on? Is the flu worse this year? What health tips might boost immunity for the next few months of winter?

Key takeaways:

  • The influenza season started early and peaked around Thanksgiving.
  • Other respiratory viruses which can cause flu-like symptoms are also surging this winter.
  • The XBB.1.5 SARS-CoV-2 variant is gaining dominance throughout the US.
  • Antiviral medications are available, but these need to be started within the first 2-3 days of illness.
  • Antivirals, such as Tamiflu or Paxlovid, may be appropriate for those at high risk for serious disease.

It feels like everyone around us is sick. This is fairly typical for the post-holiday weeks, but with a new endemic virus, SARS-CoV-2, in the mix, it is hard to know what pathogen is driving all the illness. In fact, the 2022-23 flu season started eight weeks earlier than normal and had already peaked by the time a typical flu season ramps up, commonly just after Thanksgiving.

This flu season vs typical flu seasons

Hospitalization rates have been higher this year than a typical year, although 2014-15 and 2017-18 were also difficult. The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) reports hospitalization rates per 100,000 population. During a typical year, the influenza hospitalization rate might peak at six per 100,000 across all ages, but this year it peaked at approximately eight per 100,000. Other years have been worse, though. In 2017-18, the rate was 10 per 100,000.

The highest risk group, those 65 years and older, experienced a hospitalization rate of 27.2 per 100,000 at the peak of the flu season. The next highest risk group was babies ages 0 to 4 years, peaking at 11.7 per 100,000. We have already reached a typical cumulative flu season hospitalization rate of approximately 60 per 100,000, but with cases trending down, perhaps the worst is behind us.

Is the new COVID-19 variant surging?

One of the reasons that this flu season feels particularly rough is because a new SARS-CoV-2 variant, XBB.1.5, debuted just as the flu season began an early retreat. The so-called “Kraken” variant was already predominant in the Northeast by mid-January, accounting for more than 70% of cases.

The symptoms of the XBB.1.5 variant are similar to prior COVID-19 variants, although you may experience flu-like symptoms. Some people have only a mild cold, while others may notice a slight cough and then about 12 hours later experience fever, chills, headache, muscle aches, and congestion. The range of symptoms is very similar to the flu. In fact, unless you tested for both influenza and COVID-19, you might presume you had the flu.

Other viruses are currently circulating

The CDC tracks other respiratory viruses nationally and regionally. What we know is that human metapneumovirus is currently surging, adenovirus is in steady state circulation, and respiratory syncytial virus (RSV) peaked at the same time the flu did and is now on the decline. Human metapneumovirus is in the same family as RSV, causing upper and lower respiratory tract infections. These infections may seem like the common cold for most people, but may cause more serious diseases in infants, older adults, and those with weakened immune systems.

The four seasonal coronaviruses, which have been endemic long before SARS-CoV-2, are also trending up at the moment throughout the US. These common cold viruses can cause complications for very young infants and the elderly.

Žmonės buvo apgailėtini karščiavimu ir net plaučių uždegimu

Pagrindiniai pasiėmimai:

  • Antidopingo taisyklės skirtos tam, kad sporto varžybose būtų sveika ir žaidėjai būtų saugūs.
  • Žaidėjai, kurie turi vartoti narkotikus, esančius draudžiamų sąraše, turi pateikti terapinio vartojimo išimtį.
  • Žaidėjus galima išbandyti bet kada ir bet kur.
  • Išsivalymo periodai skiriasi priklausomai nuo vaisto vartojimo ir žmogaus metabolinio aktyvumo.

Nuo pat pirmųjų sporto varžybų dienų sportininkai ieškojo būdų, kaip pagerinti savo rezultatus. Pranešimai apie specialias dietas siekia senovės Graikiją, o žodis „ dopingas “ atsirado 1800-aisiais, kai arkliams buvo naudojami opioidai. Spaudimas šiandieniniams sportininkams yra didelis. Todėl dabar labiau nei bet kada anksčiau sportininkai turi žinoti apie našumą gerinančių vaistų vartojimo riziką sveikatai ir didelę profesinę riziką būti įkliudyti.

Kas yra dopingas?

Pasak FIFA (Fédération Internationale de Football Association (Prancūzija) arba Tarptautinės futbolo federacijos), tarptautinio futbolo valdymo organo, „dopingas yra tada, kai žaidėjai vartoja draudžiamas medžiagas arba naudoja draudžiamus metodus, kad pagerintų savo pasirodymą“.

FIFA tvarko draudžiamų medžiagų sąrašą . Į šį sąrašą įtraukti anaboliniai steroidai, hormonai, diuretikai, stimuliatoriai, narkotikai, kanabinoidai ir gliukokortikoidai. Be to, draudžiamų medžiagų yra ir natūraliuose augalų papilduose , tokiuose kaip kanapės sativa, efedra, apelsinų žievelės ar karčiai apelsinai ir tinospora cripsa.

Draudžiami „metodai“ apima kraujo dopingą, kai naudojamas kraujo perpylimas, siekiant priversti organizmą efektyviau pernešti deguonį.

Kaip veikia dopingo kontrolė?

Nacionaliniame ar tarptautiniame lygmenyje rungtyniaujantys sportininkai gali būti tikrinami bet kada ir bet kur pagal Pasaulinės antidopingo agentūros (WADA) administruojamą dopingo kontrolės programą. Atletas turi būti palydėtas duodant šlapimo ar kraujo mėginį. Mėginiai suskirstomi į A ir B butelius, kad sportininkas galėtų pasilikti vieną nepriklausomam tyrimui, jei testas yra teigiamas.

Kaip nustatomas dopingas?

Norint aptikti vaistą, pirmiausia reikia identifikuoti metabolitus, kurie vadinami analitiniais taikiniais. Metabolitai yra šalutiniai vaisto produktai, kuriuos organizme esantys fermentai suskaido į farmakologiškai aktyvias medžiagas. Kai kurie metabolitai organizme išlieka ilgiau nei kiti. Kai kurios draudžiamos medžiagos veikia kaip „maskuojančios“ medžiagos, pavyzdžiui, diuretikai, kurie atskiedžia metabolito koncentraciją šlapime, kad sumažintų aptikimo tikimybę.

Ar dabartiniai testai gali aptikti visus galimus dopingo junginius?

Olimpiados atletas gali paimti biologinį junginį, kuris šiuo metu nėra įtrauktas į draudžiamų medžiagų sąrašą, bet po daugelio metų jam bus taikomos sankcijos ir praranda medalį. Taip yra todėl, kad WADA užšaldo ir daugelį metų saugo dopingo kontrolės mėginius. Per tą laiką pažanga atliekant bandymus gali aptikti vaistų metabolitus, kurie nebuvo žinomi imant mėginį.

Kiti dopingo junginiai dar neregistruoti kaip vaistai, tačiau jų galima įsigyti internete. Vienas iš pavyzdžių yraselektyvūs androgenų receptorių moduliatoriai (SARM), kurių poveikis panašus kaip anaboliniai steroidai, tačiau yra mažiau kenksmingi. Chemikai tiria geriausius SARM analitinius tikslus.

Kiek laiko užtrunka, kad vaistas išvalytų kūną?

Kai kurie vaistai draudžiami tik varžybų metu; taigi, sportininkai turi žinoti, kada nustoti vartoti vaistą prieš dalyvaudami varžybose. Vaisto pusinės eliminacijos laikas yra laikas, per kurį pusė veikliojo vaisto visiškai suskaidoma. Vaistininkas gali pasakyti vaisto pusinės eliminacijos laiką, tačiau metabolitai, kurie yra vaistų tyrimo analitiniai tikslai, gali trukti daug ilgiau. Pusinės eliminacijos laikas taip pat gali skirtis priklausomai nuo to, ar tai kraujo ar šlapimo mėginys.

Kiek laiko užtrunka, kol vaistas išsivalo, priklauso nuo jo tipo, vartojimo būdo ir sportininko metabolizmo. Pavyzdžiui, marihuana gali būti aptikta kelias dienas ar savaites, priklausomai nuo to, kokia augalo dalis vartojama ir kaip ji vartojama. Kita vertus, pseudoefedrinas – stimuliatorius, randamas nereceptiniuose vaistuose nuo peršalimo – gali pasišalinti net per 24 valandas, bet gali užtrukti kelias dienas.

JAV antidopingo agentūra (USADA) nustato minimalius gliukokortikoidų „ išplovimo“ laikotarpius . Šie vaistai yra draudžiami vartojant per burną, į tiesiąją žarną ar švirkščiant. Iki 2022 m. sausio 1 d. šiuos vaistus buvo leista švirkšti į sąnarius arba stuburo epidurinę erdvę gydymui. Tačiau WADA nustatė, kad injekcijos leidžia pasiekti didelę koncentraciją sistemoje, o tai gali pagerinti našumą.

Ką daryti, jei sportininkui reikia vaistų?

Terapinio vartojimo išimtis suteikia galimybę sportininkams gauti vaistus, kurie kitu atveju gali sukelti dopingo pažeidimą. Kai kurios sąlygos, dėl kurių sportininkui gali prireikti vartoti draudžiamas medžiagas, yra ADHD, astma, diabetas, širdies ir kraujagyslių ligos, nevaisingumas, miego sutrikimai arba skausmo malšinimas. Vienu atveju vaistu nuo spuogų buvo maskuojamosios medžiagos, dėl kurios sportininkas buvo sustabdytas.

Kurios sporto šakos turi daugiausiai dopingo pažeidimų?

Remiantis WADA sudaryta 2019 metų statistika , daugiausiai antidopingo taisyklių pažeidimų (ADRV) pagal sporto šakas buvo kultūrizmo, lengvosios atletikos (pvz., lengvosios atletikos), dviračių sporto ir sunkiosios atletikos srityse. Kartu šios sporto šakos sudarė daugiau nei pusę visų ADRV.

Kokia tikimybė būti nubaustam?

Iš 278 047 mėginių, surinktų 2019 m., maždaug 1% (2 701) buvo teigiamas. Iš šių teigiamų mėginių komitetas atmetė 2 % atvejų po sportininko atleidimo ir 11 % dėl pagrįstų medicininių priežasčių. Tačiau WADA skyrė sankcijas 57 % testuotų sportininkų (20 % bylų vis dar buvo nagrinėjama, o 10 % buvo baigta).

Koks yra sportininko biologinis pasas?

Pasaulio antidopingo agentūra 2009 m. sukūrė sportininko biologinį pasą (APB), siekdama sustiprinti savo antidopingo programas. Juo siekiama išsaugoti tikslų sportininko kraujo ar šlapimo mėginių biologinių žymenų istorinį įrašą, kad būtų galima nustatyti skirtumus. Tai padeda sportininkams, kurie turi vartoti palaikomuosius vaistus.

Skauda skaityti istorijas apie sportininkus , kurie neketino vartoti dopingo ar maskuojamosios medžiagos, bet turėjo sustabdyti, kol vėl galėjo dalyvauti. Net jei sportininkai turi būklę, dėl kurios reikia vartoti vaistus, jie turi žinoti, kurie vaistai yra draudžiamų vartoti sąraše, ir pateikti tinkamus dokumentus, kad būtų užtikrinta, jog jiems nebus taikomos sankcijos, jei bus aptiktas vaistas. Dalį šios rizikos galima pašalinti pasikliaujant papildais, kurie yra sertifikuoti NSF sportui .

Kodėl gripo sezonas šiemet toks blogas? Piką pasiekė anksti; tada visi tiesiog sirgdavo vienais dalykais po kito. Žmonės buvo apgailėtini karščiavimu ir net plaučių uždegimu. Kas vyksta? Ar šiemet gripas blogesnis? Kokie sveikatos patarimai gali sustiprinti imunitetą ateinantiems žiemos mėnesiams?

Pagrindiniai pasiėmimai:

  • Gripo sezonas prasidėjo anksti ir pasiekė piką apie Padėkos dieną.
  • Šią žiemą plinta ir kiti kvėpavimo takų virusai, galintys sukelti į gripą panašius simptomus.
  • XBB.1.5 SARS-CoV-2 variantas vis labiau dominuoja visoje JAV.
  • Yra antivirusinių vaistų, tačiau juos reikia pradėti vartoti per pirmąsias 2–3 ligos dienas.
  • Antivirusiniai vaistai, tokie kaip Tamiflu arba Paxlovid, gali būti tinkami tiems, kuriems yra didelė rizika susirgti sunkia liga.

Toks jausmas, kad visi aplink mus serga. Tai gana būdinga savaitėms po atostogų, tačiau kartu su nauju endeminiu virusu SARS-CoV-2 sunku žinoti, koks patogenas sukelia visą ligą. Tiesą sakant, 2022–2023 m. gripo sezonas prasidėjo aštuoniomis savaitėmis anksčiau nei įprastai ir jau buvo pasiekęs piką, kol tipiškas gripo sezonas įsibėgėjo, dažniausiai iškart po Padėkos dienos.

Šis gripo sezonas prieš įprastus gripo sezonus

Hospitalizavimo rodikliai šiais metais buvo didesni nei įprastais metais, nors 2014–2015 ir 2017–18 metai taip pat buvo sunkūs. Ligų kontrolės ir prevencijos centrai (CDC) praneša apie hospitalizavimo rodiklius 100 000 gyventojų. Įprastais metais gripo hospitalizavimo dažnis gali būti didžiausias – šeši iš 100 000 visų amžiaus grupių, tačiau šiais metais jis pasiekė aukščiausią tašką – maždaug aštuoni iš 100 000. Tačiau kiti metai buvo prastesni. 2017–2018 m. norma buvo 10 iš 100 tūkst.

Didžiausios rizikos grupėje – 65 metų ir vyresnių – gripo sezono piko metu hospitalizavimo dažnis buvo 27,2 100 000 žmonių. Kita didžiausia rizikos grupė buvo kūdikiai nuo 0 iki 4 metų, o didžiausias skaičius buvo 11,7 iš 100 000. Jau pasiekėme tipišką kumuliacinį gripo sezono hospitalizavimo dažnį, kuris yra maždaug 60 atvejų iš 100 000, tačiau atvejų skaičius mažėja, ko gero, blogiausia jau praeityje.

Ar naujasis COVID-19 variantas populiarėja?

Viena iš priežasčių, kodėl šis gripo sezonas jaučiasi ypač įtemptas, yra ta, kad naujas SARS-CoV-2 variantas XBB.1.5 debiutavo kaip tik tada, kai gripo sezonas pradėjo anksti trauktis. Sausio viduryje šiaurės rytuose jau vyravo vadinamasis „Kraken“ variantas ir sudarė daugiau nei 70 % atvejų .

XBB.1.5 varianto simptomai yra panašūs į ankstesnių COVID-19 variantų, nors galite patirti į gripą panašių simptomų. Kai kurie žmonės peršalo tik nestipriai, o kiti gali pastebėti lengvą kosulį ir maždaug po 12 valandų jausti karščiavimą, šaltkrėtį, galvos skausmą, raumenų skausmus ir perkrovą. Simptomų spektras labai panašus į gripo. Tiesą sakant, nebent pasitikrinote dėl gripo ir COVID-19, galite manyti, kad sirgote gripu.

Šiuo metu cirkuliuoja kiti virusai

CDC seka kitus kvėpavimo takų virusus nacionaliniu ir regioniniu mastu. Žinome, kad žmogaus metapneumovirusas šiuo metu auga, adenovirusas yra pastovios cirkuliacijos būsenoje, o respiracinis sincitinis virusas (RSV) pasiekė aukščiausią tašką tuo pačiu metu, kai užsikrėtė gripas, ir dabar jo mažėja. Žmogaus metapneumovirusas priklauso tai pačiai šeimai kaip ir RSV, sukeliantis viršutinių ir apatinių kvėpavimo takų infekcijas. Šios infekcijos daugeliui žmonių gali atrodyti kaip peršalimas, tačiau kūdikiams, vyresnio amžiaus žmonėms ir tiems, kurių imuninė sistema nusilpusi, gali sukelti rimtesnių ligų.

Keturi sezoniniai koronavirusai, kurie buvo endeminiai dar ilgai prieš SARS-CoV-2, šiuo metu taip pat plinta visoje JAV. Šie peršalimo virusai gali sukelti komplikacijų labai mažiems kūdikiams ir pagyvenusiems žmonėms.